Brook Lopez is meer dan alleen een vloerafstandhouder in de aanval

De transformatie is terecht besteed aan fijne pulp. Brook Lopez was ooit een laag scorende, slecht geschoten verdediging en wars van vooruitzichten op lange afstand. Hij ontwikkelde zich tot een opvallend 3-en-D-centrum dat in 2019/20 een all-defensive tweede team verdiende. De overgrote meerderheid van de hoepelhoofden weet dat hij in zijn eerste acht seizoenen slechts 31 driepunters probeerde en in de 6,5 seizoenen die volgden 2191. Dat is zo’n beetje de NBA-canon op dit moment.

Het benadrukken van deze aspecten van het spel van Lopez lijkt echter de veelheid van zijn aanvallende bijdragen te overschaduwen. Hij is op geen enkel moment gezakt naar de 3-punts lijn. In het begin Milwaukee-bokken‘ nagelbijten, 133-130 verlies Philadelphia 76ers op zaterdag koos Milwaukee voor een opstapscherm op Jrue Holiday waarop Lopez op de linkervleugel te zien was.

Terwijl Tyrese Maxey herstelde voor Holiday, draafde Joel Embiid naar Lopez en verdedigde hem bij de boog. Lopez schiet dit seizoen 38,3 procent van diep en is een 7-voet-1, 282-pond bergachtige grote man. Een paar dribbels uit hem halen wordt meestal als een defensieve overwinning beschouwd. Behalve dat Lopez perfect tevreden is in deze situaties. Hij reed langs de snelle closeout van Embiid, minderde vaart voordat James Harden kon ingrijpen en sprong in een eenbenige hover. De hele reeks was volledig in zijn stuurhut.

Dat soort slagen stond centraal in het tweede bedrijf van Lopez’ carrière, vooral dit seizoen. Volgens Synergy scoort hij 1,09 punten per balbezit van hardlopers in 2022-23 (85e percentiel). De levering is heel anders dan die van specialisten als Trae Young, Jalen Brunson en Darius Garland, maar hij heeft niettemin een scorend ethos ontwikkeld dat ook de floater omvat.

Voor een groot deel van de dynamietaffaire van zaterdag vielen de Sixers in om de topdrives van Milwaukee in bedwang te houden, waarvoor Lopez vaak nodig was om te helpen. Of het nu Embiid was die een ander lichaam schaduwde in de richting van Giannis Antetokounmpo, aangezien Embiid voornamelijk de enige randbeschermer van het team was, of Philadelphia die wissels opgaf tegen de voormalige Lopez. Stanford kardinaal bevond zich herhaaldelijk op gunstige plaatsen.

Het staat het hele seizoen symbool voor zijn positie. Tegenstanders vertragen Antetokounmpo en Holiday liever met Khris Middleton wanneer hij beschikbaar is. Lopez is een veelzijdige ontlastklep waarvan de diensten veel verder reiken dan de drie wijzers. Stijfheid is de doodsteek voor rolspelers in het naseizoen. De dreiging alleen wordt een steeds zwakker middel van offensief levensonderhoud.

Lopez vermijdt dit smalle label. Hij boort in de boog, zwaaiend met dat omvangrijke lichaam en duwt zijn borst en romp door de beitel van verdedigers. Hij schiet 61,2 procent vanaf 2-punts bereik, het op een na beste cijfer van zijn carrière, inclusief 74 procent aan de rand (66e percentiel onder grote mannen, volgens Cleaning The Glass) en 47 procent vanaf middenbereik (64e percentiel). Hij lijkt eerder uit keuze dan uit noodzaak in slow motion te bewegen, maar slaagt er toch in om zijn bestemming met succes te bereiken.

Lopez hoeft ook niet te wachten tot de actie zijn kant op komt. Of hij nu langs de buitenrand snijdt of zweeft om passerende vensters te vergroten, hij is een sluwe nomade buiten de bal die profiteert wanneer teams hem zien als een bijzaak. Buiten de vloerafstand hebben de meeste bigs weinig off-ball waarde, hoewel er natuurlijk uitzonderingen zijn. Een 34-jarige man behoort tot deze groep devianten.

Van tijd tot tijd kiezen de Bucks ervoor om Lopez op meer rechttoe rechtaan manieren in te schakelen, en hij is voorbestemd om dat te doen. Volgens Synergy zit hij in het 74e percentiel in rolman (1.263 PPP) en 77e percentiel in post-ups (1.068 PPP). Als de man in de rol zet hij geduldig zijn duik voort terwijl hij op treffende wijze kracht en finesse combineert. Hij wijdt zich helemaal tot aan de rand en propt de lobs naar binnen. Hij kan naast balbezitters lopen en drijvers ingooien om zijn behendige aanraking te gebruiken. Hij rijdt door tegemoetkomende velgbeschermers voor een finish. Een dergelijke diversiteit voor de secundaire waarderingstrend van een aanvullende optie is duidelijk en welkom.

Lopez heeft zijn aanpak niet helemaal gewist Brooklyn netten de dagen dat hij terugkeerde naar de All-Star-ligplaats en blokverdediging begroef met de cadans en metronoomconsistentie van een slak. Vakantie kan tegenwoordig de belangrijkste postdreiging van Milwaukee zijn, die door of rond slecht uitgeruste verdedigers ploegt. Maar Lopez is nog steeds iemand die de oppositie ervan kan weerhouden de kleine jongens te dekken door hem vanaf comfortabele plekken recht over de top te schieten.

Hoewel hij naar de buitenkant handelt, heeft hij de binnenkant zeker niet verlaten. De Bucks zijn een jumbo aanvalshelft. Terwijl teams omgaan met Antetokounmpo en alle complicaties die hij veroorzaakt, zal Lopez ervoor zorgen dat ze het andere lid van deze torenhoge offensieve tandem niet kunnen vergeten.

Sinds Middleton zich op 23 januari weer bij de rotatie voegde, staan ​​de Bucks op 17-1 met de vijfde plaats in de competitie. Hij, Holiday en Antetokounmpo zijn de drijvende kracht achter die kracht. Joe Ingles weer in het ritme krijgen na een trage start van zijn terugkeer van een ACL-operatie was ook cruciaal. Het valt echter niet te ontkennen dat Lopez op de achtergrond inspanningen levert.

Gedurende die tijd heeft hij gemiddeld 15,8 punten behaald op 62,9 procent waar schieten. Over het jaar scoort hij gemiddeld 14,9 punten op 61,6 procent echt schieten, waarvan een groot deel niet alleen komt van vliegen en drie na drie slaan. De veteraan is een veelzijdig wapen en heeft een scherp gevoel hoe hij moet gedijen naast de aanvallende pijlers van Milwaukee.

Zijn belang voor dit Bucks-team zal altijd liggen bij verdediging en aanval, maar veel van die middelste hoofdstukken drijven het verhaal ergens anders heen. Mis ze niet als ze praten over de opwindende en bewonderenswaardige ontwikkeling van Lopez. Het schetst een onvolledig portret van de speler die hij is geworden.

Alle statistieken zijn nauwkeurig voorafgaand aan de wedstrijden van 7 maart.

Leave a Comment