Met een Chris Rock-special omarmt Netflix live tv. Dit is waarom

Al jaren zijn Netflix-managers de grootste cheerleaders in binge-watching TV.

De Los Gatos-streamer was een pionier in het tegelijkertijd uitbrengen van alle afleveringen van een show, waardoor mensen urenlang voor hun scherm zaten om hele seizoenen in één weekend te consumeren.

Maar op 4 maart trapt de Hollywood-stagiaire een format af dat zo oud is als de televisie zelf – live programmering – met een langverwachte comedyspecial van Chris Rock.

Rock zal de eerste artiest zijn die een live comedyspecial op Netflix doet met zijn show getiteld ‘Chris Rock: Selective Outrage’. De special van een uur zou een groot publiek naar de streamingdienst kunnen trekken, aangezien fans verwachten dat Will Smith het goed doet tijdens de Academy Awards van vorig jaar. Er zal ook een pre-show en een post-show zijn met andere entertainers, waaronder Ronny Chieng, David Spade en Dana Carvey.

Het binge-and-burn-model van Netflix heeft ertoe bijgedragen dat het de grootste abonnementsstreamingservice is geworden, met zo’n 231 miljoen betalende leden wereldwijd.

Maar nu de markt is overspoeld met concurrerende streamers, is het niet langer voldoende om een ​​grote bibliotheek met shows en een hele reeks populaire originele programma’s op aanvraag beschikbaar te hebben. Netflix zoekt naar manieren om van zijn shows must-see events te maken.

Onder druk om de kosten te beheersen en tegelijkertijd hun bedrijf te laten groeien, hebben Netflix en andere streamingdiensten shows geannuleerd en werknemers ontslagen. Tegelijkertijd experimenteerde Netflix met nieuwe soorten inhoud (waaronder games) en leende het van enkele van de oude kanalen van de televisiebusiness, zoals advertenties.

Deelnemen aan liveshows – een poging om het kijken naar ouderwetse reünies aan te moedigen – maakt deel uit van die poging om concurrentie uit te schakelen en het aantal kijkers te vergroten.

“Netflix zoekt naar manieren om concurrerend te zijn en consumenten te laten zien waarom ze geabonneerd moeten blijven op Netflix, omdat er nu zoveel keuzes zijn”, zegt Brett Sappington, vice-president van marktonderzoeksbureau Interpret, gevestigd in Culver City, dat adviseert bedrijven i. media, technologie en entertainment. “Netflix moet nu elke maand bewijzen waarom het nog waardevol is.”

Netflix weigerde commentaar te geven.

Door zijn teen in de live tv-ruimte te steken, ontdekt Netflix wat traditionele omroepen en kabelaars al generaties lang verkeerd hebben begrepen. Evenementen zoals de Super Bowl of de World Series zijn erg populair onder kijkers omdat het een ervaring is waar iedereen in realtime over kan praten.

En hoewel kijkcijfers voor prijsuitreikingen zoals de Oscars in de loop der jaren zijn gedaald, trekken ze nog steeds miljoenen kijkers en brengen ze gesprekken op gang in de cultuur omdat, zoals de prijzen van vorig jaar lieten zien, iedereen iets kan gebeuren in een live setting. Dat zou mensen op dezelfde manier kunnen aantrekken om naar de Chris Rock-special te kijken, die bijna een jaar na het beruchte Oscars-incident plaatsvindt.

“Live is in staat om consumenten aan te trekken op een manier waarop de volumevraag dat niet doet,” zei Sappington. “Als je het alleen op Netflix kunt zien, moet iedereen die het heeft gezien naar Netflix gaan om er zeker van te zijn dat ze er deel van uitmaken. Ze willen niets missen.”

Vorig jaar organiseerde Netflix een persoonlijk comedyfestival met 336 comedians die optraden in Los Angeles en meer dan 260.000 tickets verkochten. Tijdens een van de optredens werd cabaretier Dave Chappelle geconfronteerd met een man die een replica van een pistool droeg in de Hollywood Bowl. Rock grapte later op het podium: “Was dat Will Smith?” Netflix tekende ook een deal om de jaarlijkse Screen Actors Guild Awards vanaf 2024 op Netflix te streamen.

“Er is niets baanbrekends aan live-tv, maar we kijken ernaar, te beginnen met ons live Chris Rock-concert, om te proberen de opwinding rond live te creëren voor die dingen die unieker zijn om live te zijn,” zei Ted Sarandos, van Netflix. co-CEO, in de inkomensdiscussie in januari.

Andere streamingdiensten hebben zich al gecommitteerd aan live-evenementen. Paramount + zond de Grammy’s gelijktijdig uit met CBS in februari, en Disney + zond vorig jaar het live concert van Elton John uit vanuit Dodger Stadium.

Een groot interessegebied voor streamers is sport, lang gezien als de laatste grens voor online video – en een van de laatste dingen die de traditionele kabelbundel intact houden.

Amazon betaalt $ 1 miljard per jaar om 15 NFL-voetbalwedstrijden op donderdagavond te streamen, en Apple TV+ heeft overeenkomsten met Major League Baseball en Major League Soccer om wedstrijden te dragen.

Netflix heeft de drang weerstaan ​​om in live sport te duiken, een bedrijf met astronomische kosten vanwege de licentievergoedingen die de populaire competities kunnen halen uit uitzend- en streamingrechten.

“We konden er niet achter komen hoe we winst konden maken door het huren van Major League-sporten in ons abonnementsmodel”, zei Sarandos in januari.

In plaats daarvan gaat Netflix door de zeer moeilijke weg van stand-upcomedy, een categorie waarin het al lang heeft geïnvesteerd en gepromoot.

De comedyspecials van Netflix hebben soms tot controverse geleid, ook binnen het bedrijf. Netflix-medewerkers liepen weg uit protest tegen de manier waarop het bedrijf omging met hun zorgen over transfobe spraak in de special “The Closer” van Chappelle. “SuperNature” was een komediespecial van Ricky Gervais bekritiseerd door GLAAD in plaats van “expliciete, gevaarlijke, anti-trans spraak die zich voordoet als grappen.”

Maar mensen keken nog steeds – “The Closer” stond minstens een week lang in de top 10 van Netflix-shows in vier landen, terwijl “SuperNature” dat niveau bereikte in 13 landen, volgens gegevens van Netflix. Het bedrijf heeft vorig jaar zijn cultuurmemo bijgewerkt om te zeggen dat zijn bibliotheek mogelijk materiaal bevat dat de persoonlijke waarden van sommige werknemers schendt. “Als je het moeilijk vindt om onze brede inhoud te ondersteunen, is Netflix misschien niet de beste plek voor jou”, aldus de memo.

Het evenement van zaterdag is de nieuwste ontwikkeling van Netflix op het gebied van stand-upcomedy, wat Sarandos een persoonlijke passie noemt. Dit is de tweede Netflix-comedyspecial van Rock, na “Chris Rock: Tamborine” uit 2018. Netflix betaalde Rock $ 40 miljoen voor de twee specials, volgens de Hollywood-reporter. Netflix weigerde de kosten van de deal te bevestigen.

Michael Pachter, directeur aandelenonderzoek bij Wedbush Securities, vroeg zich af of de kosten voor een Rock-special door het publiek gerechtvaardigd zouden zijn.

“Het is onmogelijk dat ze 20 miljoen dollar terugkrijgen voor een uur komedie”, zei Pachter.

In de afgelopen paar jaar heeft Netflix hun technologie voor live-programmering gebouwd, maar “het is niet echt getest”, zei Sarandos tijdens een investeerdersconferentie in december. Sarandos heeft gesuggereerd dat het zou kunnen leiden tot livestreams van andere Netflix-evenementen, zoals een aflevering waarin de winnaars van een wedstrijdshow worden onthuld of een reünie van de cast van een realityshow.

Leave a Comment